Atopia - Alergia Alimenticia - Dermatitis de contacto-

ATOPIA (dermatitis por inhalación), alergia que resulta de la inhalación de
polen, polvo o moho, etc.; es junto con la alergia a la picadura de las
pulgas la causa más común de alergia en los perros.

Síntomas:

- lamerse las patas
- frotar la cara contra una alfrombra
- rascarse el cuerpo
- infecciones en los oídos (que pueden convertirse en crónicas)
- pérdida de pelo

Una mascota que sea alérgica a algo lo demostrará a través de su piel..
Algunos lamerán sus patas hasta que estas se irritan;  las patas son el
único lugar donde los perros tiene glándulas sudoriparas y éstas se inflaman
por las alergias.
También puden frotar la cara contra la alfombra o el sillón,  intentar rozar
los costados de su cuerpo contra muebles, etc.
También se producen infecciones del oído porque las glándulas sobreproducen
cera como una respuesta a la alergia
Las lesiones de piel por alergia se producen usualmente porque el mismo
perro se muerde o rasca.  A veces hay pérdida de pelo.  La piel puede estar
reseca, roja o grasosa dependiendo del perro.  Es muy común  que se
produzcan infecciones bacterianas secundarias debido a estas lesiones de
piel que ellos mismos se hacen.

Las mascotas comunmente son alérgicas a:  los árboles, pasto, polen, telas
como lana o nylon, materiales de plástico o goma, comida o aditivos,
productos lácteos, ácaros y por supuesto a picaduras de pulgas, insectos,
etc.  Las moléculas a las cuales los perros son alérgicos se llaman
alérgenos.  El cuerpo responde a esos alérgeno.
La razón por la cual estos alérgenos causan picazón en la piel es porque,
simplificando,
los alérgenos "inhalados" (ATOPIA) , "ingeridos" (ALERGIA
ALIMENTICIA) o "adquiridos por contacto" (DERMATITIS DE CONTACTO)
, hacen que
el sistema inmune produzca una proteína llamada IgE.  Esta proteína se fija
en ciertas células de la piel. Cuando estas células se combinan con la
proteína IgE responden a los alérgenos liberando químicos irritantes como la
histamina.

Factores genéticos

Recuerden que las mascotas deben estar expuestas durante un tiempo a los
alérgenos para que la alergia se desarrolle.  Aunque hay  excepciones como
las reacciones a las picaduras de insectos que son inmediatas.
Pero generalmente el cuerpo del perro debe 'aprender' a reaccionar a un
alérgeno.  Esto es algo 'aprendido' por el sistema inmune que es
genéticamente programado y pasado de generación en generación en varias
razas.  Las alergias son muy comunes en ciertos Terriers como el Scottish,
el East Highland White, Cairn y el Pelo duro;   también son frecuentes en el
Lhasa Apso y en razas más grandes como los Setters, los Retrivers y los
Dálmatas.    También están bien documentadas en Pugs, Shnauzer Miniatura y
Bulldong Inglés.

Es común que las alergias comiencen a desarrollarse entre el año y los tres
años de edad.  Como muy tarde pueden comenzar entre los 6 y los 8 años, pero
en el 80% comienzan antes.  A medida que el perro es mayor usualmente se
desarrollan alergias por causas adicionales y la respuesta a cualquier
alérgeno es más severa.

Diagnosticando alergias:

Enfrentado a un perro que se rasca y a un dueño frustrado, es muy fácil para
un veterinario apurarse y así errar en el diagnóstico.  A veces los vets
toman el camino más fácil y ametrallan al animal con varios medicamentos
diferentes con la esperanza de que al menos alguno haga efecto y los signos
desaparezcan.  Si el perro cesa de rascarse, el pelo comienza a crecer y el
dueño puede dormir en paz....todo paracería estar bien pero la alergia puede
que no esté curada.

La mayoría de las alergias son por inhalación (ATOPIA) y se dan según la
estación del año al menos las primeras veces.  El perro puede ser alérgico a
cierto tipo de polen que está en el ambiente por tres semans.  Este caso es
fácil de sobrellevar.  No importa con qué se trate al perro, él se
recuperará en 4 semanas.  En los casos en que la alergia sea suave pero la
piel irritada se haya infectado con bacterias, se deberá usar un antibiótico
de amplio espectro que elimine el organismo infectante y la piel volverá a
su apariencia casi normal aunque el tratamiento no haya sido dirigido
directamente contra la alergia.

Un diagnóstico definitivo para una alergia y para determinar exactamente a
lo que el animal es alérgico puede hacerse solo en estas tres formas:

1. testeo de sangre o intradermal
2. eliminar del ambiente y de a una, cada cosa que pueda causar alergia
3. respuesta a una terapia

Esto último no es tan exacto pero usualmente muestra el resultado más rápido
para el perro y es el más satisfactorio para el dueño.  Un excelente ejemplo
de esto puede ser el perro que es alérgico solo al polen de los árboles..
Cada año, en el mismo mes el perro comienza a lamerse las patas, rascarse o
frotar su cara contra alfombras, sillones, etc.  El veterinario elige tanto
una tableta como una inyección que suprimirá la alergia por 4 semanas
aproximadamente.  El perro vuelve a la normalidad y solo debe esperar hasta
el próximo año para tener el mismo problema.  El veterinario mirará el
archivo y repetirá el tratamiento y para los ojos del dueño tendrá nivel de
genio.
Pero desafortunadamente, las cosas no siempre son tan simples o salen tan
bien.  Es extremadamente importante que encontremos qué alérgenos hacen
reaccionar al perro para poder ayudarlo realmente.

Los testeos (sangre o intradermal) son la mejor forma de tener un
diagnóstico positivo para la ATOPIA (dermatitis por inhalación).    Cuando
se puede identificar el alérgeno el perro puede recibir una inmunoterapia..
adecuada.


by Race Foster, DVM and Joe Bodewes, DVM
Drs. Foster & Smith, Inc
References
Ackerman, L. Skin and Haircoat Problems in Dogs. Alpine Publications,
Loveland CO; 1994
Foster, R.; Smith, M. Right From the Start. Macmillan, New York, NY 1998
Griffin, C.; Kwochka, K.; Macdonald, J. Current Veterinary Dermatology.
Mosby Publications, Linn MO; 1993
Scott, D.; Miller, W.; Griffin, C. Muller and Kirk's Small Animal
Dermatology. Saunders, Philadelphia PA; 1995

TRATAMIENTO DE ALERGIAS

Este artículo le ayudará a entender mejor los tratamientos para la alergia
en las mascotas.  Se discutirán tratamientos para ATOPIA, alergia
alimenticia y dermatitis de contacto.
Alrededor del 90% de las mascotas alérgicas pueden ser controladas
efectivamente con los siguientes tratamientos.  Algunos perros pueden
requerir solamente un suplemento de ácidos grasos o un simple cambio en su
dieta para mantener sus alergias bajo control, pero algunos otros puede que
necesiten incorporar muchos o todos de los siguientes tratamientos para que
se hagan efectivos.  Daré tratamientos opcionales para tres tipos de
alergia.
Recuerde que muchos animales pueden tener alergia a más de un alérgeno y
pueden tener ambas alergias, la atopia y la alimenticia.
La ATOPIA es por lejos la causa más común de alergias en perros y también
ocurre en gatos.  Muchas de estas mascotas sufren de intensa picazón.  Otras
pueden mostrar solo signos suaves de alergia y en estos casos los
tratamientos para piel seca, infecciones de la piel o alergia a picaduras de
pulgas, pueden resolver estos problemas.

Prevenir la Atopia:

Esto puede ser muy importante en el manejo de la atopia.  Mientras que puede
ser imposible eliminar completamente los agentes ofensivos, muchos pueden
ser reducidos con un mínimo esfuerzo de parte del amo.  Para prevenirla, los
agentes ofensivos deben ser identificados con un testeo de piel intradermal..
La prevención no es un tratamiento en sí pero se usa conjuntamente con otros
tratamientos.

Terapia local:

La terapia local consiste en shampoos y enjuagues y soluciones locales para
la picazón.  Esta terapia ofrece alivio inmediato pero de corto término..
Recomiendo bañar los perros atopicos al menos una vez cada dos semanas con
un shampoo hipoelergénico.  También se pueden usar shampoos de
hidrocortisona.  Estos últimos ofrecen alivio.  Son los más prácticos para
tratar picazón localizada.  Las cremas son generalmente usadas en las patas
y entre los dedos y los sprays en el abdomen u otras partes con poco pelo.
Estos productos no se absorven mucho en la corriente sanguínea y cuando son
usados con moderación no crean efectos a largo plazo o problemas asociados a
los esteroides orales o inyectables.

Acidos Grasos:

Los ácidos grasos han sido recomendados durante años para mejorar la calidad
y el brillo del pelo.  Recientemente una nueva investigación ha mostrado que
son también muy beneficiosos en el tratamiento de alergias en perros. Hay
gran variedad de ácidos grasos incluyendo el linoleico (Omega 6) y
linolénico (Omega 3).  Los ácidos grasos trabajan en la piel ayudando a
reducir la cantidad y los efectos de la histamina que es liberada en
respuesta a las alergias.  No todas las mascotas alérgicas responden a los
ácidos grasos.  Algunas muestran mejorías, otras tienen una cura completa y
otras no muestran ningún cambio.   La mayoría de los perros necesitan
tratarse con ácidos grasos diariamente y por muchas semanas o meses para
mostrar una mejoría significativa.  De todos modos son muy seguros y tienen
poquísimos efectos secundarios.  Los estudios demuestran que cuando se usan
los ácidos grasos conjuntamente con otros tratamientos como antihistamínicos
los efectos pueden enlazarse y el resultado es mejor. Por su seguridad y
efectividad deberían suplementarse ácidos grasos en todo tratamiento para la
atopia.

Biotin

El biotin es una de las vitaminas del complejo B.  Muchos estudios han
demostrado que los perros que sufren de piel seca, seborrea y urticaria
mejoran notablemente cuando son suplementados diariamente con biotin.  Se
usa frecuentemente en combinación con los ácidos grasos.  Es muy seguro y no
tiene ni efectos secundarios ni toxicidad.

Antihistamínicos

Los antihistamínicos son ampliamente usados tanto en humanos como en
animales.  La mayoría de los usados en la medicina veterinaria son
antihistaminicos que fueron elaborados para uso humano. Se ha probado que
son efectivos para controlar alergias en un 30% de los perros y en un 70% de
los gatos.  Cuando son usados como parte del tratamiento que incluye ácidos
grasos y prevención, el porcentaje de respuesta es mayor.

Cada animal responde en forma diferente a cada antihistamínico diferente.
Por eso a veces deben usarse varios de ellos hasta encontrar el efectivo.
Todos tienen diferentes dosis y riesgos de efectos secundarios.  Deben
usarse bajo la guía de un veterinario.  Algunos efectos secundarios comunes
incluyen sedación, hiperactividad, constipación, boca seca y falta de
apetito.  El antihistamínico correcto administrado en la dosis correcta no
debería causar efectos indeseables.  Para algunos perros con gran picazón
una sedación leve puede ser un efecto secundario deseado.

Aspirina bufer

La aspirina bufer es usada en los perros para controlar el dolor y la
inflamación por artritis y otras causas.  Además,  puede ser usada para
aliviarr la molestia causada por picazón severa.  Parece ser más beneficiosa
cuando se usa junto con otro tratamiento.  La aspirina para perros debe ser
bufer o incluír un antiácido y es mejor darla con una comida completa.
Administrada de ese modo es segura y con muy pocos efectos secundarios.  No
debe ser administrada a los gatos ya que para ellos puede ser tóxica.

Inmunoterapia

La inmunoterapia ha sido descripta como el mejor tratamiento para la atopia
canina. Es indicada cuando la prevención de los antígenos es imposible de
hacer, cuando los síntomas duran más de 4 a 6 meses, y cuando los ácidos
grasos y los antihistamínicos no dan resultados satisfactorios.
El animal debe hacerse un testeo de piel intradermal antes de recibir
inmunoterapia.  Luego de que los antígenos a los cuales el animal reacciona
han sido identificados por el testeo, se le administra al perro una
inyección comercialmente preparada que contiene los antígenos alterados..  Al
tiempo el animal ya no tiene sensibilidad a los alérgenos ofensivos.  El
éxito del tratamiento es del 80%,  pero requiere tiempo y dedicación del
dueño y del veterinario.  Creo que este tratamiento es una excelente opción
en casos severos de atopia especialmente en perros jóvenes.  El testeo y el
tratamiento no es demasiado utilizado en la profesión veterinaria pero está
ahora ganando popularidad.  Si Ud. tiene una mascota que no responde a los
tratamientos convencionales considere seriamente este tratamiento.

By Dr. Joe Bodewes, DVM - Drs. Foster & Smith, Inc.
Veterinary Services Department
References
Ackerman, L. Skin and Haircoat Problems in Dogs. Alpine Publications,
Loveland CO; 1994
Griffin, C.; Kwochka, K.; Macdonald, J. Current Veterinary Dermatology.
Mosby Publications, Linn MO; 1993
Scott, D.; Miller, W.; Griffin, C. Muller and Kirk's Small Animal
Dermatology. Saunders, Philadelphia PA; 1995